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恐龙5招攻击和防御策略揭秘
2019-04-08

       恐龙是地球远古时期生存的一种神秘物种群,它们曾是地球的霸主,随着0.6亿年前恐龙的完全灭绝,使得人们对恐龙的了解更添一份神秘色彩。通过一些科普知识和科幻电影中,人们时常会想像到凶残的恐龙会彼此撕咬吞噬,它们锋利的牙齿、爪子以及骨骼突起都有相应的用途,成为殊死搏斗中的致命武器。

      自19世纪早期科学家获得恐龙科学发现之后,恐龙这一物种群便常被描述成为凶残的动物,时常发生致命性的搏斗。目前,古生物学家基于大量的最新研究,现更深入地了解到史前世界恐龙物种攻击和防御策略,以及恐龙兵器库的真实作用。

家通过迥然不同的科学技术,例如:生物力学、骨骼组织学分析等,古生物学向人们展现恐龙物种前所未有的生存状况和生物学特征。在最新的研究中,他们证实暴龙比之前想像得还要可怕,它们能够将猎物的尸肉抛向半空,然后吞入腹中。此外,许多素食恐龙的武器更多的是用于展示,而不是防御武器,使科学家重新思考它们的进化状况。

1、暴龙:强壮的颈部将猎物尸肉抛到半空直接吞食

       近一个世纪以来,人们认为暴龙是恐龙世界中最大、最凶残的掠食者。其锋利的下颚牙齿令人产生恐惧和想像空间,生活在白垩纪时期北美洲境内的暴龙是顶级掠食者,可对猎物实施可怕的撕咬。但最新研究显示,暴龙真正的力量并不是颚部,而是来自颈部。

虽然暴龙较小的前臂和肌肉组织就像肉钩一样能够捕获猎物,这些恐龙主要利用头部和颈部捕杀其它恐龙。实际上,暴龙颈部必须承受与鸭嘴龙和角龙搏斗时的角力。2007年,美国艾伯塔大学古生物学家埃里克-斯奈维利(Eric Snively)和卡尔加里大学安东尼-罗塞尔(Anthony Russell)使用恐龙骨骼化石上留下的伤痕和现代鸟类和鳄鱼的解剖作为向导,建立了一个暴龙的数字模型,从而研究暴龙颈部的移动和肌肉力量。

数字模型重建了暴龙的颈部肌肉结构,结果令人感到非常意外,暴龙颈部肌肉十分强壮,能够快速摆动头部击向猎物。或许它们并不使用短小的前臂攻击猎物,通过头部撞击和牙齿撕咬即可对猎物实施致命打击。

       令人印象深刻的是,古生物学家发现暴龙能够将猎物的肉体抛向半空,然后落入颚部直接吞食,这种奇特的进食方式能够让颚部肌肉缓解疲劳。据科学家测量,暴龙能够将50公斤的猎物尸体抛到5米高半空中。在自然界类似的进食方式被称为惯性进食,一些鸟类和鳄鱼也存在该现象。


       近期,科学家在中国戈壁挖掘发现一个接近完整的大型鸭嘴龙骨骼,在骨骼上残留着暴龙的东方远亲特暴龙的咀嚼痕迹。在这具恐龙骨骼研究中,中国脊椎动物古生物学和古人类学协会古生物学家大卫-霍恩(David Hone)和日本冈山市林原国家科学博物馆Mahito Watabe确定这具鸭嘴龙是被特暴龙猎杀,它的突出肢体骨骼被特暴龙咀嚼。他们发现特暴龙能够将鸭嘴龙肢体上的残留尸肉剥离,最终在骨骼上留下一系列的咬痕。这项研究发表在629日出版的《波兰古生物学报》杂志上。

2、恐爪龙:牙齿咬力接近于成年美洲短吻鳄

       与暴龙相比,恐爪龙是一种体型相对弱小的恐龙,但它却是与众不同的掠食性恐龙。它长着带有内弯爪子的较长前肢,嘴中充满着锯齿状牙齿,在灵活的第二个脚趾上长有镰刀状的爪子。科学家分析当恐爪龙群体攻击时可对猎物构成致命伤害。

近期从美国怀俄明州挖掘的一具完整的食草恐龙骨骼化石上发现一些不同寻常的咬痕,这些咬痕正好与恐爪龙的牙齿碎片相吻合。恐爪龙不太可能像长着较大头部和较小前臂的食肉恐龙具有强劲的撕咬能力,但依据发现食草恐龙骨骼化石上的咬痕来看,恐爪龙也是一种颇具威胁性的恐龙物种,它们的牙齿能够刺穿猎物的骨骼。

       发表在74日《脊椎动物古生物学》杂志上的一项研究显示,佛罗里达州大学科学家保罗-吉纳克(Paul Gignac)带领一支研究小组使用橡胶灌入食肉恐龙骨骼上的咬痕,从而形成的模型可确定恐爪龙的牙齿大小和形状。

       为了调查何种类型的压力能够形成这样的伤害,科学家使用镍复制了恐爪龙的牙齿。古生物学家发现恐爪龙的牙齿咬在母牛骨骼上可形成4100牛顿的作用力,其牙齿的咬力相当于鬣狗和狮子。他们估计恐爪龙的后齿是前齿咬力的两倍,接近于成年美洲短吻鳄。

3、三角龙:角状结构除装饰外还有防御功能

       牙齿是掠食者恐龙的重要武器,但对于食草性的三角龙,它们头部长的装饰性角状结构是最好的防御武器。它们头部共长有3个角状结构,也因此而命名。角状结构对于防御体型庞大的暴龙非常有效,目前,科学家认为角状结构还用于性别展示,甚至在同类间的斗争起到重要作用。

加利福尼亚州雷蒙德-阿尔夫古生物学博物馆古生物学家安德鲁-法克(Andrew Farke)通过对三角龙头骨研究发现它们经常出现同类间的冲突斗争。2009年,他带领一支研究小组研究三角龙头部的受损状况,结果显示头骨鳞状骨受伤频率较高,鳞状骨包括角状结构侧翼骨骼和面颊骨骼,这些骨骼仅位于眼眶之下,从而可以判断三角龙时常面对面地与同类发生冲突,头骨骨骼留下的伤痕多数是角状结构碰撞形成的。

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